片頭痛


まとめ

片頭痛は脈打つような痛みや、ズキズキするような痛みが頭部の片側(まれに両側)に生じます。吐き気を伴うこともあり、強い光や音、におい、運動などで悪化するケースも多く、日常生活に支障をきたす人もいます。

  • 片頭痛の20%:主に視覚の異常をともなう前駆症状があり、続いて頭痛が発生。
  • 片頭痛の80%:前駆症状無しで片頭痛が発生。
  • 特に思春期では女子にはるかに多く片頭痛が発生するため、エストロゲンが片頭痛の引き金になると考えられています。

前駆症状とは

約20%の人が片頭痛の前に「頭痛が起こりそうだ」という感覚が生じます。その感覚は、視覚・嗅覚・バランス感・言語機能に生じる一時的で回復可能な異常によってもたらされます。よくあるのが視覚の異常で、チカチカする光・ギザギザに走る光・視野に見えない部分が出来てその周囲が光っている状態などがよく報告されます。その他、においに刺激を受けて調子が悪くなったり、バランス感覚の失調、言葉がうまく出てこない状態などもあります。こうした前駆症状は片頭痛の特徴ですが、大半の人(80%)に前駆症状はありません。

原因

片頭痛は神経が過敏な人や自律神経が不安定な人によく起こります。

まず神経細胞が刺激されやすく、電気的な活動が強くなりやすい人は視覚・嗅覚・バランス感覚・言語機能など脳が司る機能に一時的な生涯が起こりやすいといえます。例えば血液中のマグネシウムイオン濃度が腎臓の障害などで低くなると細胞膜の機能が不安定になって刺激を受けやすくなるのですが、それが神経細胞で起こるとEEG(脳波計)検査で分かるような異常につながります。頭痛の前に起きる前駆症状は神経系の一時的な異常によって起こり、特に第V脳神経(三叉神経)が刺激された場合、片頭痛へとつながっていきます。三叉神経は前頭部・眼・鼻・あご・側頭部などにつながっていて、これらの部位の神経が刺激を受けすぎると痛みや炎症を引き起こす物質が脳血管に放出されてしまいます。これが神経の過敏な人に偏頭痛が起こりやすい理由です。

次に、自律神経は交感神経と副交感神経から成り立っていて、昼と夜、活動量などに応じて活発な神経が切り替わって身体の機能を整えてくれます。仕事や試験、運動などで緊張していると交感神経が優位で例えば側頭部の動脈などは収縮して血液量を抑えています。それが週末で仕事を終えた後や試験の後などホッと気が抜けたりすると副交感神経の方が優位になり、収縮していた側頭部の動脈などが急に拡張します。すると急に血液の流れる量が増えてズキンズキンと脈打つような状態になり、元々側頭筋などが固かったりするとその筋肉が刺激をうけてズキズキと余計に痛むようになります。

神経に刺激を与えたり、血管の収縮・拡張に影響を与えるものとして以下の要因が挙げられます:

  • ストレス(睡眠不足など)
  • 気圧の急激な変化(低気圧や台風の接近時など)
  • 赤ワイン、チーズ、カカオ、カフェイン、アルコール、サラミなどの食物
  • ニトログリセリン、エストロゲン(避妊薬)の服用
  • 強い閃光や匂い

治療

片頭痛を完治させることは難しいですが、ひどくならないようにコントロールすることはできます。薬物療法が通常は選択されますが、片頭痛のきっかけとなるストレスのコントロールや、元々こり固まっている頭部~首~肩~上部胸椎の筋肉の緊張緩和をうながす事も大事でしょう。当院の患者さんで片頭痛もあるとおっしゃる方はやはり首肩周りの筋肉がガチガチに固くなっています。そうした筋肉の固さが片頭痛に影響を与えているようで、頸椎や上部胸椎を矯正(アジャスト)することで片頭痛を緩和させ、ひどくならないようにコントロールします。片頭痛持ちの患者さんが鎮痛剤など服用するのを私は否定しませんので、それと併せてカイロプラクティックも利用して片頭痛の改善に努めてみましょう!

参照:

  •  Bronfort G, Assendelft WJ, Evans R, Haas M, Bouter L. Efficacy of spinal manipulation for chronic headache: a systematic review. J Manipulative Physiol Ther. 2001;24(7):457-466.
  • Demirkaya S, Vural O, Dora B, Topcuoglu MA. Efficacy of intravenous magnesium sulfate in the treatment of acute migraine attacks. Headache. 2001;41(2):171-177.
  • Mauskop A, Altura BT, Altura BM. Serum ionized magnesium levels and serum ionized calcium/ionized magnesium ratios in women with menstrual migraine. Headache. 2002;42(4):242-248.
  • Tuchin PJ, Pollard H, Bonello R. A randomized controlled trial of spinal manipulative therapy for migraine. J Manipulative Physiol Ther. 2000;23(2):91-95.

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